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O que é Câncer de mama?
O câncer de mama é o tipo de câncer mais frequente na mulher brasileira e consiste no desenvolvimento anormal das células da mama, que multiplicam-se repetidamente até formarem um tumor maligno.
Sintomas
No Brasil, o câncer de mama é a principal causa de morte entre mulheres de 45 a 55 anos de idade. O problema é que muitas delas só ficam sabendo da doença tarde demais.
Detecção precoce
Durante muito tempo se incentivou o autoexame mamário. O problema é que muitas mulheres deixaram de ir ao médico achando que poderiam detectar o câncer sozinhas. A presença de nódulos estranhos nas mamas é o principal sinal de um tumor maligno.
No entanto, a mastologista Angela Trinconi, do Instituto do Câncer de São Paulo, explica que o pequeno "caroço" só pode ser notado quando está grande o suficiente, ou seja, em um quadro avançado.

Autoexame
Mesmo não sendo a melhor forma de detectar o cancro das mamas, o autoexame pode salvar vidas. O nódulo maligno geralmente é duro e de formato irregular, diferente de um benigno, que costuma ser arredondado e de consistência mais elástica. Uma mulher que tem suspeitas de que está com câncer deve procurar um mastologista o quanto antes, já que o câncer tende a crescer e se espalhar para outros órgãos e tecidos.
Por isso, quanto antes o câncer for diagnosticado, mais chances de recuperação e menos complicações a paciente tem. Para evitar este mal pratique atividades físicas, alimente-se corretamente, evite a ingestão excessiva de álcool e não fume.

Fatores de risco
Se uma pessoa da família - principalmente a mãe, irmã ou filha - teve câncer de mama antes dos 50 anos de idade, a mulher tem mais chances de ter um câncer de mama. Quem já teve câncer em uma das mamas ou câncer de ovário, em qualquer idade, também deve ficar atenta. As mulheres com maior risco de ter o câncer de mama devem ter cuidados especiais, fazendo, a partir dos 35 anos de idade, o exame clínico das mamas e a mamografia, uma vez por ano.
 Sintomas de Câncer de mama
O sintoma do câncer de mama mais fácil de ser percebido pela mulher é um caroço no seio, acompanhado ou não de dor. A pele da mama pode ficar parecida com uma casca de laranja. Também podem aparecer pequenos caroços embaixo do braço. Deve-se lembrar que nem todo caroço é um câncer de mama e, por isso, é importante consultar um profissional de saúde.
Diagnóstico de Câncer de mama
Toda mulher com 40 anos ou mais de idade deve procurar anualmente um ambulatório, centro ou posto de saúde para realizar o exame clínico das mamas. Além disso, toda mulher entre 50 e 69 anos deve fazer, pelo menos, uma mamografia a cada dois anos. O serviço de saúde deve ser procurado mesmo que não tenha sintomas!
O exame clínico das mamas é realizado por médico ou enfermeiro treinado para essa atividade. Nesse exame, poderão ser identificadas alterações nas mesmas. Se for necessário, será indicado um exame mais específico, como a mamografia.
A mamografia é um exame muito simples que consiste em um raio-X da mama e permite descobrir o câncer de mama quando o tumor ainda é bem pequeno.
 Prevenção
O exame das mamas realizado pela própria mulher, apalpando os seios, ajuda no conhecimento do próprio corpo, entretanto, esse autoexame não substitui o exame clínico das mamas realizado por um profissional de saúde treinado. Caso a mulher observe alguma alteração, deve procurar imediatamente o serviço de saúde mais próximo de sua residência. Mesmo que não encontre nenhuma alteração no autoexame, as mamas devem ser examinadas uma vez por ano por um profissional de saúde.
Ter uma alimentação saudável e equilibrada (com frutas, legumes e verduras), praticar atividades físicas (qualquer atividade que movimente seu corpo) e não fumar. Essas são algumas dicas que podem ajudar na prevenção de várias doenças, inclusive do câncer.